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中国科举制度的缘起与发展脉络

时间:2010-04-06 17:47来源:铜雀历史 编辑者:月影茶香 点击:
科举制度是隋唐之际兴起的一项运用考试方式选拔官吏的制度。唐以后历代王朝竞相因袭,并多增革损益,直至清光绪三十一年(公元1905)被废止,历时1300余年,且为古代朝鲜、越南等国所仿效。其流韵遗响至今仍存,不可谓不源远流长者也。

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作者:邸永君


  
  科举制度是隋唐之际兴起的一项运用考试方式选拔官吏的制度。唐以后历代王朝竞相因袭,并多增革损益,直至清光绪三十一年(公元1905)被废止,历时1300余年,且为古代朝鲜、越南等国所仿效。其流韵遗响至今仍存,不可谓不源远流长者也。

 

一、隋唐时期的科举制度

 

  所谓科举,乃“分科举士”之简称。历代皆有选官之法,但方式不同。如汉代实行察举制,魏晋实行九品中正制等。此类选任官员之法,因统一严格的无标准可循,以致显要官职尽被门阀世族垄断。南北朝时,豪门势衰,寒门庶族政治势力逐渐兴起。隋朝建立,文帝废九品中正制,设志行修谨、清平干(幹)济二科,(1)开科举之先河,隋炀帝杨广又置进士科,科举制初步创立。

 

  唐承隋制,历经高祖、太宗、高宗、武后等朝,科举制日趋完善。唐制,取士分制科和常科。制科由皇帝特旨召试,以待“非常之才”。制科主要试对策,科目繁多,常见者有直言极谏、贤良方正、博学宏词、才堪经邦、武足安边等。应制科对策及第,高者授以官职,其次仅予出身。常科科名有秀才、明经、进士、明法、明书、明算等,较之隋朝大有拓展。常科中尤以明经、进士二科最为显要而进士科地位更加突出。官僚即使位极人臣,但如果不是进士科出身,仍难以被同僚心悦诚服。因为这种新的选举制度是分科举人,故名之为科举制。与九品中正制相比,科举制的特点是不再以家世,而是通过考试,按成绩选拔官员,它的产生为寒门庶族地主入仕开辟了一条道路,与当时寒门势力上升的时代背景相适应。

 

  唐代设科取士一般情况下为每年一次。报考者来自各级学馆,称生徒。由学馆荐举人选,送尚书省考试;未入学馆而直接来自州县者,称乡贡。乡贡先需自己在州县报名,经州县考试及格后,举送尚书省参加吏部(后改礼部)主持的考试(亦称省试)。

 

  考试内容各科不同。明经科与进士科主要选拔通才。明经科主要试帖经,择所习之经,掩其两端,中间仅露一行,用纸帖遮掩其中部分字句,以测试应考者记诵经书能力。此科主要试记诵,易于应付,且年轻者具优势,中考者多为少年才俊,有“三十岁人老明经”之语。而进士科试策论,难度较大,故而有“五十少进士”之说。

 

  唐代科举开科,内容极为广泛,除选拔通才之外,另有选拔专才的科目。如明法科试律令,明算科试《九章》、《夏侯阳》、《周髀》等数学著作,明书科试《说文》、《字林》等字书,为社会输送专门人才,录取后考虑专业分派相关机构任职。

 

  关于考试规模,每年应举者少则八九百人,多则一二千人,而其中能及第者不过十余人,最多三十人左右。考试分上、中、下三等,中等以上为及第,下等者落第。由于录取者少而参试者多,终身不第者占绝大多数。而正因为中进士极难,一旦登第便闻名士林。所以进士及第又被称作“成名”,亦比作“登龙门”,意味着离仕途飞黄腾达殆不远矣。

 

  进士及第或明经及第者仅获出身,尚不能正式入仕。只有再通过吏部铨试,才能释褐除官。故吏部试亦称“释褐试”。吏部铨选主要以身、言、书、判选人。身指体貌丰伟,言指言辞辩正,书指书法遒美,判指文理优长。四事皆可,则先以德行取;德行一样,则先取才能。

 

  武则天执政时期,曾进行殿试,并创立武举;吏部试一度糊名。武举之制始于长安二年(702)。州县以下习艺者每岁如明经、进士之法选送于兵部,进行课试。所试科目有:长垛、马射、步射、平射、筒射等;又有马枪、翘关、负重、身材之选。上述各科考试通过,兵部即可除官给禄,不必如文官须再经过吏部试才能释褐任职。唐代武举亦为常选,但受重视程度远逊于进士、明经等文举诸科。(2)

 

  隋唐初行科举,曾产生过抑制门阀、奖拔寒庶的进步作用,同时也导致举子趋附奔竞的风气。这种风气随着全国吏制的普遍趋向败坏而日益严重。甚至发生过漏泄考题、冒名顶替的科场舞弊现象。虽历朝历代为克服此弊绞尽脑汁,但仍不绝于世。

 

二、宋代的科举制度

 

  宋代是科举制度取得长足发展的时期。太祖、太宗、真宗等朝,在革除唐代科举制弊病的基础上,制度日趋完整、严密,成为其政治文化制度的一个重要组成部分。

 

  熙宁四年(1071)前,科举包括贡举、武举、童子举、制举等名目。而贡举又设进士、明经诸科(包括九经、五经、开元礼、三史、三传、三礼、学究、明法等科)。熙宁四年废罢明经、诸科,命诸科举人改应进士科,又另设新科明法。后又废制举。南宋时,进士一般仍分诗赋进士、经义进士。另有武举、制举、博学宏词科等,但应举及登科人数都很少。与唐代比较,宋代科目呈逐步减少趋势,进士科成为最主要的科目,士人皆以进士科登第为荣。

 

  宋代开创解试、省试、殿试三级考试制度。解试又称乡贡,即由地方将人才贡于朝廷。故而由地方官府考试举人,然后将合格举人贡送京城。解试包括州试(乡试)、转运司试(漕试)、国子监试(太学试)等几种类型。每逢开科之年,例在八月十五日开考,连考三日,逐场淘汰。举人解试合格,由州或转运司、国子监等,按解额解送至京城,试于礼部,即为省试。省试由尚书省礼部主管,在春季选日考试各地举人,分别科目连试三日,合格者由礼部奏名朝廷,参加殿试。即由皇帝亲临殿陛出题考试礼部奏名合格举人,并重定名次。殿试所定名次与省试有所不同,举人殿试合格才算真正“登科”。为防止各级考官作弊,特规定若有子弟、亲戚、门客应试,则相关官员必须回避;开考前数日,考官须全部同时进入贡院,开始进行考试准备工作,考试期间不得私自外出或会见亲友,称锁院。举人向贡院交纳试纸和家状,加盖官印。在考场内,举人按座位榜对号入座,座位上标明举人姓名;官府刻印试题及注解,分发举人。举人纳卷后,封弥院负责密封试卷卷头,并将举人姓名、乡贯糊住,或截去卷头,编成字号;誊录院负责誊写出试卷副本,对读所校勘副本使无脱误。考官根据副本批分定等,再送复考官及知举官复审并最后决定名次。

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